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婴儿的睡眠问题有时可能是自闭症的信号:研究

时间:2021-05-04 22:33


一项新的研究表明,睡眠紊乱的婴儿,就像许多患有自闭症的婴儿一样,可能会经历大脑发育迟缓。

研究人员说,婴儿一岁时的睡眠问题可能会影响海马体的生长,也可能是自闭症诊断的先兆。

研究人员对400名6至12个月大的婴儿进行了研究,发现那些被诊断为自闭症的婴儿更有可能有入睡困难。研究人员指出,睡眠时间是大脑发育的黄金时间。

“海马体对学习和记忆至关重要,海马体大小的变化与成年人和年龄较大的儿童的睡眠不好有关,”研究报告的主要作者、西雅图华盛顿大学自闭症中心的博士后凯特·麦克杜菲说。

据该中心主任安妮特·埃斯特斯(Annette Estes)说,多达80%的自闭症儿童存在睡眠问题。

“根据我们的临床经验,父母对孩子的睡眠有很多担忧,在我们对早期自闭症干预的研究中,我们观察到睡眠问题阻碍了孩子和家庭的发展,”埃斯特斯在大学新闻发布会上说。

然而,她说,现在要判断睡眠模式是否预示着自闭症还为时过早。

婴儿在生命的最初几年的睡眠模式会发生变化,从昼夜不停地睡觉变成更像成年人的睡眠/觉醒模式。埃斯特说,如果没有更多的研究,就不可能确定睡眠问题是否预示着自闭症风险增加的早期迹象。

然而,她说,对于一些自闭症儿童来说,睡眠问题可能有生物因素。

在这项研究中,研究人员评估了6个月、12个月和24个月大的孩子,并询问了孩子父母的睡眠习惯。婴儿也接受了核磁共振扫描。

研究人员认为127名婴儿患自闭症的风险较低,因为他们没有患自闭症的家族病史。在最初被认为高危的大约300名儿童中,有71人在2岁时被诊断为自闭症。

此外,麦克杜菲的研究小组还将重复的核磁共振脑部扫描与儿童的睡眠记录进行了比较。睡眠问题在被诊断为自闭症的婴儿中更为常见,海马体也更大。大脑的其他部分没有受到影响。

其他研究已经将不同大脑结构中的“过度生长”与自闭症的社会、语言和行为方面联系起来。

虽然新的研究表明,在后来被诊断为自闭症的儿童中,大脑结构和睡眠问题之间存在联系,但无法证明两者之间存在因果关系。

这项研究于5月7日发表在《美国医学杂志》的网站上 美国精神病学杂志